Hortillonnages et Hortillons


Hortillonnages et Hortillons

Amiens-Rivery-Camon-Longueau (France).
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Au début du XXème siècle, un millier de maraîchers, les Hortillons, vivaient de la culture des légumes et des fruits dans les Hortillonnages. Chaque hortillon accède à sa propre parcelle de terre par des petits canaux appelés « les rieux »; il se déplace dans une barque longue d’une dizaine de mètres – le « batieu » – dont les extrêmités sont relevées en cornet permettant d’accoster sans détériorer les berges.

Radis, choux-fleurs, navets, laitues, poireaux, artichauts auxquels il faut ajouter cassis, groseilles et même melons, constituent la production de ces terres « bénies des dieux ».

Parallèlement à la culture maraîchère, la tourbe fut également exploitée dans les Hortillonnages. Constituée de végétaux en décomposition, elle devient, une fois séchée, un combustible largement utilisé autrefois. On extrayait la tourbe à l’aide d’une grande pelle : le louchet.

Une autre activité de l’hortillon est l’entretien des rieux : il faut régulièrement couper les herbes aquatiques, désherber les berges sans qu’elles ne s’affaissent ou encore draguer les rieux pour enlever la vase et maintenir constante la profondeur des eaux.

Enfin, la préparation de la production maraîchère et la vente de cette production conditionnent également la vie de l’hortillon. En effet, 3 jours par semaine avait lieu à Amiens un grand marché sur la quai de la Place Parmentier au pied de la Cathédrale. La veille du marché, le maraîcher et sa femme chargeaient leur « batieu » jusqu’à ce qu’il soit plein « à rond » avec des mannes remplies de fruits et légumes. Chaque bateau pouvaient accueillir une centaine de mannes. Les productions étaient ensuite conduites à quai et vendues…par l’hortillonne. A l’époque, c’était plus un marché de gros – pour commerçants et revendeurs – qui alimentait même les Halles de Paris.

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